Pourquoi les fumeurs se sentent obligés de se mentir à eux-mêmes ?

Une nouvelle étude analyse les auto-déclarations des ex-fumeurs au sujet de leurs habitudes tabagiques et compare leurs réponses aux échantillons de salive. Les résultats indiquent que de nombreux fumeurs ressentent le besoin de dissimuler leur échec à arrêter de fumer.

La recherche qui a été publiée le mois dernier dans la revue Addiction, NCBI, a analysé les données collectées par le biais d’essais cliniques  qui ont été menés dans plusieurs hôpitaux à travers les Etats-Unis entre 2010 et 2014. Le groupe d’hôpitaux nommé The Consortium of Hospitals Advancing Research on Tobacco (CHART) a mené des essais de sevrage tabagique financés par le gouvernement fédéral. La chercheuse principale, Taneisha Scheuermann et ses collègues, ont examiné les données obtenues à partir de ces exercices d’abandon du tabac, en comparant ce que les participants ont communiqué aux résultats des tests de salive.

Les participants à l’étude, qui étaient au nombre de 5 827, ont été répartis dans les hôpitaux CHART, de sorte qu’ils ont été recrutés pour cette étude alors qu’ils étaient hospitalisés pour des problèmes de santé qui leur auraient donné une plus grande motivation que d’habitude pour arrêter de fumer.

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Autodéclaration par rapport aux échantillons de salive

Les sujets de l’étude ont reçu une variété de programmes de renoncement au tabac et six mois plus tard, on leur a remis un sondage à compléter. Sur les 5 827 réponses de ces personnes au questionnaire initial, 4 206 ont répondu au sondage, dont 1 708 ont déclaré qu’ils avaient cessé de fumer au cours des sept derniers jours. Près de 10 % des participants qui ont déclaré l’abstinence ont déclaré avoir utilisé des aides à l’abandon telles que la nicotine pharmaceutique, la cigarette électronique ou d’autres produits de réduction des méfaits du tabac, et ces produits figuraient parmi les 530 exclus de l’analyse de Scheuermann.

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Les participants qui ont affirmé qu’ils avaient cessé de fumer se sont vu offrir de l’argent en échange d’échantillons de salive, mais seulement 923 participants sur 1 708 ont accepté de faire analyser leurs échantillons de salive; les participants qui ont déclaré avoir cessé de fumer se sont vus offrir entre 50 $ et 100 $ en échange d’échantillons de salive; mais sur 1 708 participants, seulement 923 ont accepté de faire analyser leurs échantillons de salive et, sur ce nombre, 822 ont fourni des échantillons valides. Sur ces 822 participants, 347, soit 42,2 %, présentaient des traces de nicotine dans la salive, ce qui indique clairement qu’ils avaient fumé.

A la fin de l’étude, il a été calculé que sur les 5 827 participants qui avaient participé aux programmes d’abandon du tabac au départ, seulement 475, soit 8 %, n’avaient pas fumé pendant la période d’essai. Ce chiffre correspond aux taux d’abandon du tabac dans la population générale et, encore une fois, il faut se rappeler que tous les participants à l’essai ont été hospitalisés, ce qui aurait été un facteur de motivation supplémentaire pour arrêter de fumer.

 

Le danger d’adopter une attitude prohibitive sur l’arrêt du tabac

Cette étude met en lumière une question sociale cruciale qui nuit à la santé publique. Bien qu’il ne soit un secret pour personne que l’arrêt du tabac représente une énorme difficulté pour tous les fumeurs. Cependant, les déclarations erronées consignées dans cette étude indiquent également que de nombreux fumeurs ont honte de leur échec. Par conséquent, adopter une attitude d’interdiction envers le tabagisme n’aidera pas les fumeurs mais au contraire les poussera simplement à cacher leur dépendance, perpétuant ainsi inutilement leur problème.

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